SAINT-PÉTERSBOURG, Russie - Roberta Vinci a entrepris la défense de son titre au Trophée de Saint-Pétersbourg avec une victoire de 6-3, 3-6, 6-4 aux dépens de Timea Babos.
L'Italienne, sixième tête de série, a concédé cinq bris mais elle est néanmoins parvenue à accéder au deuxième tour où elle affrontera l'Allemande Andrea Petkovic ou la Roumaine Irina-Camelia Begu.
La Suissesse Belinda Bencic, que Vinci avait vaincu en finale l'an dernier, a eu moins de chance. Elle a perdu 6-2, 7-5 aux mains de Daria Kasatkina, no 8.
Dans un autre match au programme, la Française Kristina Mladenovic a vaincu la Belge Elise Mertens 7-6 (5), 6-4 et elle a maintenant rendez-vous avec Venus Williams, finaliste aux Internationaux d'Australie.
La favorite Simona Halep aura pour adversaire au deuxième tour la Croate Ana Konjuh, qui a triomphé 1-6, 6-3, 6-2 de la Roumaine Monica Niculescu.
La Kazakhe Yulia Putintseva a aussi accédé au tour suivant. Elle menait 6-1, 1-0 lorsque son adversaire, la Suédoise Johanna Larsson, a déclaré forfait.