dimanche, avril 05, 2015

Mission accomplie: les Blue Jays attirent 96 545 personnes

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Publié par La Presse Canadienne le samedi 04 avril 2015 à 17h19. Modifié par 98,5 Sports à 22h04.
Mission accomplie: les Blue Jays attirent 96 545 personnes
MONTRÉAL - Mission accomplie pour evenko et les Blue Jays de Toronto, qui ont attiré 96 545 spectateurs pour leurs deux matchs - préparatoires - du week-end contre les Reds de Cincinnati.
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Mis en ligne le samedi 04 avril 2015 dans Bonsoir les sportifs avec Derek Aucoin
Après que 46 314 personnes eurent franchi les tourniquets du Stade olympique vendredi, ce sont 50 231 spectateurs qui se sont présentés pour l'éclatante victoire de 9-1 des Blue Jays de Toronto samedi, portant le total de l'événement à 96 545 spectateurs.

Ce total surpasse de 195 personnes les 96 350 venues en 2014, malgré le congé pascal et les mauvaises prévisions météorologiques.

« En me levant ce matin, j'ai eu peur en voyant la neige, mais finalement le beau temps s'est pointé et les gens se sont présentés au stade en grand nombre, a déclaré Jacques Aubé, vice-président exécutif et chef de l'exploitation d'evenko. Nos ventes ont commencé plus tranquillement que l'an dernier, mais les Jays ont ensuite embauché Russell (Martin) et là, c'est parti. (...) On est très fiers; c'est comme un deuxième circuit. »

C'est donc dire que pour quatre rencontres préparatoires, 192 895 personnes se seront présentées au Stade olympique au cours des deux dernières années. Si le rapport du vice-président senior des Majeures John McHale avait été positif l'an dernier, on peut facilement imaginer qu'il aura de bons mots quand sera le temps de s'asseoir avec le nouveau commissaire, Rob Manfred, plus tard cette semaine.

La présence de Russell Martin dans la formation n'a pas nui à cette affluence, même si de l'aveu même du Québécois, sa première expérience à Montréal n'a pas été à la hauteur de ses attentes sur le terrain.

« Au moins on a gagné aujourd'hui, s'est-il consolé. C'est certain que ça aurait été l'fun d'avoir une couple de coups sûrs. J'ai eu quelques bons lancers à frapper, mais j'ai frappé des fausses balles. Les gars me taquinaient un peu en me disant que je gardais mes coups sûrs pour la saison. »

Le receveur des Blue Jays a été blanchi en six présences au bâton, ne soutirant qu'un but sur balles samedi. Mince consolation, Martin a croisé le marbre en quatrième, à la suite de ce but sur balles, justement.

Qu'à cela ne tienne, ces 50 231 spectateurs sur place lui ont de nouveau réservé un chaleureux accueil. C'est toutefois en début de septième, quand le gérant John Gibbons a envoyé son père, Russell Martin père, le chercher pour le retirer du match que le Québécois a reçu sa plus longue ovation de la journée, qui l'a émue.

« Ça m'a surpris, je pensais que ce serait 'Gibby' qui viendrait me chercher, mais je me suis tourné et j'ai vu mon père. J'étais content, c'était un beau moment. Mon père souriait et moi aussi, j'ai trouvé ça cool. »

« J'étais assis dans l'abri et il restait moins d'une manche à jouer pour Russell et je me suis dit: 'Hey! On pourrait demander à son père d'aller le chercher!', a raconté Gibbons. Alors on a chargé notre relationniste de le trouver. Vous savez, nos pères sont une partie importante de notre cheminement et Russell et son père ont un lien spécial. Ça s'est avéré une idée parfaite! »

Ambiance des beaux jours

Si certains ont décrié le manque d'ambiance à la suite du match de vendredi soir, ils n'ont assurément pas pu émettre les mêmes critiques à l'issue de la rencontre de samedi, alors que l'atmosphère était digne des plus importantes victoires des Expos.

Les Jays ont largement contribué à mettre « le fun dans l'stade » en explosant pour huit points lors des quatrième, cinquième et sixième manches. Le «moitié-moitié» à 89 950 $ a également contribué à l'engouement général!

Même s'ils ont contribué en grand nombre, aucun représentant des médias n'est reparti avec la cagnotte. Le taux d'absentéisme dans les salles de presse de Montréal et Toronto sera ainsi nul lundi...

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