Pour Chad Mendes et Ricardo Lamas, l’enjeu est grand. Celui qui l’emportera ce soir en finale du gala UFC Fight Night 63 présenté dès 10 h à Fairfax en Virginie pourrait très bien obtenir à nouveau une chance au titre.
D’une part, Mendes (16-2) tâchera de renouer avec la victoire après une défaite infligée en cinq rounds par le champion des poids plume Jose Aldo, qui l’avait alors battu pour une deuxième fois.
Lamas (15-3) sera quant à lui en quête d’un troisième gain consécutif depuis sa défaite contre Aldo en février 2014.
Le gagnant de ce duel risque fortement d’obtenir sa revanche contre Aldo, ou bien de croiser la route du spectaculaire Conor McGregor, qui tentera lui-même de détrôner le champion le 11 juillet prochain dans le cadre de l’UFC 189.
Ce gala marquera par ailleurs le retour du Canadien Mitch Clarke dans l’Octogone après une pause de 10 mois. Remis d’une blessure au coude qu’il s’est infligée en réussissant un étranglement triangulaire à la Joe D’Arce contre Al Iaquinta, Clarke affrontera Michael Chiesa, le champion de la saison 15 de The Ultimate Fighter.
Carte de l'UFC Fight Night 63
Chad Mendes c. Ricardo Lamas
Jorge Masvidal c. Al Iaquinta
Michael Chiesa c. Mitch Clarke
Julianna Pena c. Milana Dudieva
Clay Guida c. Robbie Peralta
Dustin Poirier c. Diego Ferreira
Liz Carmouche c. Lauren Murphy
Gray Maynard c. Alexander Yakovlev
Shamil Abdurakhimov c. Timothy Johnson
Ron Stallings c. Justin Jones