jeudi, janvier 29, 2015

Finale Sharapova-Serena Williams, Murray assure sa place chez les hommes

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Publié par Associated Press le jeudi 29 janvier 2015 à 00h55. Modifié par Charles Payette à 07h53.
Finale Sharapova-Serena Williams, Murray assure sa place chez les hommes
MELBOURNE, Australie - L'identité des deux finalistes féminines des Internationaux de tennis d'Australie est maintenant connue. Jeudi, l'Américaine Serena Williams, la numéro un mondiale et favorite du tournoi, a vaincu sa jeune compatriote de 19 ans, Madison Keys, en des manches de 7-6 (5) et 6-2 pour assurer sa place en finale face à Maria Sharapova.
Mme Sharapova, qui aura 28 ans en avril, a perdu ses 15 derniers affrontements contre la cadette des soeurs Williams. Ses deux seules victoires contre elle en 18 matchs ont été remportées en 2004.

Confrontation américaine

Âgée de 33 ans, Williams a peiné en première manche et semblait avoir de la difficulté à trouver son rythme. Elle s'est cependant ressaisie en deuxième manche pour avoir raison de Keys, la tombeuse de Petra Kvitova et de Venus Williams.

La jeune sensation a chèrement vendu sa peau, sauvant sept balles de match alors que la marque était de 5-1 dans un jeu qui a duré plus de dix minutes. Serena a mis un terme à l'affrontement avec un as, après avoir échappé une autre balle de match au jeu suivant.

Plus tôt, Sharapova, deuxième joueuse au classement mondial, a offert une solide performance au service en route vers une victoire de 6-3 et 6-2 face à une autre Russe, Ekaterina Makarova.

Celle qui atteint la finale à Melbourne pour une quatrième fois s'est fait brisée une seule fois et a répondu en gagnant six jeux consécutifs pour prendre le contrôle de l'affrontement. Makarova, la 10e tête de série, n'avait remporté qu'une seule manche face à Sharapova à leurs cinq matchs précédents.

Sharapova a remporté le tournoi en 2008 et s'est inclinée en finale en 2007 contre Serena et en 2012 face à Victoria Azarenka.

La championne de cinq tournois majeurs a amorcé la saison 2015 de manière assurée en remportant le tournoi de Brisbane, mais elle a eu de la difficulté en cours de route en Australie. Elle a dû sauver des balles de match contre la 150e joueuse mondiale, Alexandra Panova, au deuxième tour. Depuis ce moment, elle n'a même pas fait face à une balle de manche.

«Ç'a été un parcours étrange pour se rendre jusqu'en finale, mais je suis contente, a déclaré Sharapova, qui participera à une 10e finale du grand chelem. Je suis venue de l'arrière dans quelques affrontements. Je sens qu'on m'a donné une deuxième chance. Je dois en profiter.»

Murray en finale

Chez les hommes, l'Anglais Andy Murray a été le premier a assuré sa place en finale, jeudi.

Murray a disposé de Tomas Berdych en quatre sets: 6-7, 6-0, 6-3 et 7-5.

En finale, il affrontera le vainqueur du duel opposant le premier joueur mondial Novak Djokovic face au champion en titre à Melbourne, le Suisse Stanislas Wawrinka.

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