vendredi, mars 06, 2015

C'est officiel, Manning est de retour!

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Publié par Associated Press le jeudi 05 mars 2015 à 19h54. Modifié par Danielle Arsenault à 20h03.
C'est officiel, Manning est de retour!
Peyton Manning/La Presse Canadienne
ENGLEWOOD, Colo. - Si la prochaine saison des Broncos se déroule comme il l'espère, Peyton Manning va rempocher chaque sou de sa réduction de salaire de quatre millions $.
Le numéro 18 a rendu officiel sa participation à une 18e saison en réussissant un test médical, jeudi, une journée après qu'il ait accepté un pacte modifié qui va lui rapporter 15 M $ en 2015.
Le nouveau contrat lui vaudra deux millions $ de plus s'il amène Denver jusqu'au Super Bowl, et deux autres de plus s'il le remporte.
À chaque année, le personnel médical des Broncos l'évalue pour vérifier s'il n'a pas de dégénérescence aux vertèbres cervicales, suite à l'opération de 2011.
Manning ne s'est pas rendu disponible pour les médias, jeudi. Il va amorcer son entraînement hors-saison le 13 avril, au Colorado.
L'incertitude sur son retour planait depuis le revers éliminatoire face aux Colts, le 11 janvier, mais le vétéran a décidé qu'il avait encore la santé et le désir de vaincre pour continuer de jouer à 39 ans, avec Gary Kubiak comme nouvel entraîneur.
La saison dernière, Manning a brillé en première moitié de saison avant de connaître une sévère baisse de régime, résultat d'une lancinante blessure à la cuisse qui nuisait à la précision de ses passes.
Kubiak a eu un bon entretien avec son quart, jeudi, disant que Manning est emballé au sujet du style d'attaque que les entraîneurs élaborent depuis un mois.
«Nous avons un grand défi qui est d'accorder quelques systèmes, a dit Kubiak. Nous voulions démarrer la machine, si on peut dire, et nous l'avons fait.»
Kubiak est reconnu largement pour ses schémas de style «côte Ouest», où le quart reçoit le ballon directement derrière le centre et se déplace.
Manning n'est toutefois pas synonyme de mobilité, son efficacité reposant plus sur des passes rapides à partir de la pochette.
Le d.g. John Elway voit dans le système de Kubiak des échos de celui qu'il appliquait lui-même en fin de carrière pour des équipes championnes, avec Kubiak comme coordonnateur à l'attaque.
«Peyton peut s'intégrer très facilement à cette attaque, a dit Elway. Elle dépend beaucoup de l'équilibre. Peyton n'aura pas à tenter 50 ou 55 passes, ce qui aide quand vous avancez en âge.»
Manning a un dossier de 179-77 en saison régulière, mais de 11-13 en éliminatoires. En neuf occasions, il a vu les siens s'incliner à leur premier match dans ce dernier contexte. C'est l'un des côtés plus ombragés d'une carrière incluant cinq titres du joueur le plus utile, avec le fait qu'il a remporté un seul Super Bowl.
Son frère Eli a gagné le grand match deux fois, et Tom Brady a récemment ajouté un quatrième Super Bowl à son palmarès.
Il reste que Peyton Manning détient les records les plus prestigieux au poste de quart. En terme de verges gagnées, il est à 2148 d'éclipser les 71 838 de Brett Favre, le recordman. Et s'il ajoute neuf victoires à son dossier, il va battre la marque de 186 de ce dernier.
La retraite pour Maurice Jones-Drew
Après trois saisons décevantes, Maurice Jones-Drew a annoncé sa retaite.
Le diminutif coureur de 5 pi 7 po et 210 lb a été l'un des plus productifs porteurs de ballon de la NFL au cours des dernières années.
Entre 2009 et 2011, il a récolté plus de 5300 verges et réussi 34 touchés avec les Jaguars de Jacksonville.
Jones-Drew, 60e joueur sélectionné en 2006, a joué à Oakland la saison dernière où il a été très peu utilisé.
À 29 ans, MJD pourrait éventuellement entreprendre une deuxième carrière à la radio ou à la télévision.
Divorce entre Wilfork et les Patriots
Le plaqueur Vince Wilfork a déclaré jeudi qu'il ne sera pas de retour avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre la saison prochaine, mettant ainsi un terme à son séjour de 11 saisons avec l'équipe avec laquelle il a remporté deux Super Bowls.
Dans une déclaration diffusée sur Twitter, Wilfork a confié que l'équipe ne se prévaudra pas de l'année d'option prévue à son contrat pour 2015, lui permettant ainsi de tenter sa chance sur le marché des joueurs autonomes.
Le joueur de six pieds, deux pouces et 325 livres avait été repêché en première ronde de l'Université de Miami en 2004. À sa saison recrue, il a permis aux Patriots de remporter le Super Bowl.
Il y a ensuite participé deux autres fois, sans pouvoir l'emporter, avant d'aider les Patriots à décrocher le quatrième trophée Vince Lombardi de l'histoire de la concession le mois dernier.
Il devait recevoir un bonus de 4 millions $US s'il était toujours avec l'équipe lundi prochain, et aurait alors empoché 14 millions $ au cours des deux prochaines campagnes. L'argent économisé par les Patriots leur permettra notamment de conclure une nouvelle entente avec le demi de coin étoile Darrelle Revis.
Les Patriots n'ont toujours pas émis de commentaires dans ce dossier.
Wilfork, qui est âgé de 33 ans, a raté 14 matchs l'an dernier en raison d'une déchirure du tendon d'Achille. Il a effectué un retour au jeu et a participé à chacune des rencontres cette saison, enregistrant 28 plaqués et réalisant sa troisième interception en carrière.
Les Panthers prolongent l'entente de Greg Olsen
Les Panthers de la Caroline ont annoncé qu'ils avaient conclu une prolongation de contrat de trois saisons avec l'ailier rapproché étoile Greg Olsen, lui permettant de demeurer avec l'équipe jusqu'à l'issue de la saison 2018.
L'entente a été annoncée jeudi, bien que les détails financiers aient été gardés secrets.
Olsen a participé à son premier Pro Bowl en 2014, après avoir capté 84 passes pour 1008 verges de gains - deux records de concession pour un ailier rapproché.
Il a conclu la saison régulière au troisième rang parmi les ailiers rapprochés de la NFL au chapitre des attrapés et a marqué six touchés. Il a réussi trois matchs de 100 verges de gains ou plus la saison dernière, soit le plus haut total pour un ailier rapproché des Panthers.
Olsen, qui est âgé de 26 ans, a été acquis des Bears de Chicago en 2011 et a disputé 126 matchs de saison réguliere consécutifs, soit la deuxième plus longue séquence active parmi les ailiers rapprochés de la NFL.